На карликовой Церере когда-то существовал глобальный океан

0
59

Церера — наименьшая среди всех известных карликовых планет Солнечной системы диаметром всего около 950 километров. Расположена она в поясе астероидов и является ближайшей к Солнцу среди всех карликов. И хотя она удалена от Земли на 300 миллионов километров, количество топлива, необходимое для полета и возвращения требуется меньше, чем для аналогичного полета на Луну, что объясняется малой гравитацией.

Миссия NASA «Dawn» провели два исследования, которые подтвердили, что данная планета в прошлом обладала большим океаном на своей поверхности.

На карликовой Церере когда-то существовал глобальный океан

В первом исследовании Цереры, ученые использовали данные по измерению формы и гравитации, полученные при наблюдениях за траекторией полета космического зонда Dawn вокруг карликовой планеты. Так в местах, где поверхность Цереры была плотнее, зонд под действием растущей силы тяжести чуть снижался, а там где ее плотность была ниже — вновь поднимался.

С помощью этих наблюдений ученым удалось построить карту гравитационных аномалий и приблизительно рассчитать плотность коры планеты. Как оказалось на Цецере встречается целый ряд областей с плотностью, резко отличающейся от соседних регионов. Все наблюдаемые гравитационные аномалии на планете, как полагают ученые, вызваны криовулканизмом — извержением газов из вулканов. Только вместо магмы, как на Земле, вулканы эти подпитывались плавящимся — от тепла из недр Цереры — водным льдом.

Во втором исследовании ученые изучили твердость и состав коры планеты Церера путем анализа топографии карликовой представительницы Солнечного семейства.

На карликовой Церере когда-то существовал глобальный океан

Оказалось, что верхние слои ее коры по своей плотности больше напоминают лед, чем горные породы. Но при этом они обладают гораздо большей прочностью, чем обычный лед в нашем, земном представлении.

Воссоздав компьютерные модели недр карликовой планеты, ученые увидели, что она состоит не из чистого льда, а из смеси льда, солей, камней и небольшого количества газогидратов. Это такие соединения, которые представляют собой каркасы из воды, удерживающие молекулы газа. Эта структура намного прочнее и стабильнее льда, несмотря на почти такую же плотность, что может объяснять то, почему Церера сохраняет свою форму.

Подобные соединения, называемые клатратами, формируются и на Земле, это происходит на дне морей и океанов. Ученые полагают, что на Церере залежи клатратов появились около 4 миллиардов лет назад. В то время ее поверхность была покрыта океаном жидкой воды, а недра планеты были горячими.

Часть воды, по предположениям ученых, внутри карликовой планеты все еще может быть жидкой. Она, вероятно, периодически попадает на поверхность планеты через трещины в коре.